bestemmingen Cuba

Cuba voor beginners: 16 essentiële tips

"Ik durf te zeggen dat iedere toerist die in Cuba heeft gereden, wel een keer is opgelicht bij een benzinepomp. Vaak gaat het om bedragen van vijftien tot twintig euro. Ze proberen de toerist tijdens het tanken af te leiden. De tank van de pomp staat namelijk vaak anders ingesteld dan de meter".

Voor ik naar Cuba ging, heb ik mij verdiept in het land. Maar ook al bereid je je nog zo goed voor, toch overkomen je onverwachte dingen. Er is daarom een aantal dingen die handig zijn om te weten voor je naar Cuba gaat. Je maakt in Cuba dingen mee, waar je over twintig jaar nog aan terug zult denken. Wat een avontuur, wat een ervaring! Cuba vind ik echt een aanrader. Hieronder vind je 16 Cuba-tips voor beginners.Cuba voor beginners

Engelstalige verklaring zorgverzekering
Bij aankomst in Cuba moest ik een Engelstalige verklaring van mijn zorgverzekeraar laten zien. Die was ik vergeten, dus besloot ik niks te zeggen en in plaats daarvan mijn vaccinatieboekje te laten zien. Het bleek een creatieve en succesvolle oplossing. In het boekje staan stempels en een paraaf, dus ik kwam er goed mee weg, maar denk er aan dat je deze papieren nodig hebt.

Taal
De meeste Cubanen speken alleen maar Spaans. Je kom een enkeling tegen die ook Engels spreekt. Dat heeft zijn charme ook wel weer. Neem anders een klein woordenboekje mee, altijd handig.Cubanen in de straten van Havana

Cubaans geld
Cuba heeft aparte geldsoorten voor Cubanen en toeristen. De CUC (Cuban Convertible Peso) wordt gebruikt door toeristen. Eén CUC is ongeveer gelijk aan een Amerikaanse Dollar. De CUP (Cuban Peso) is de munteenheid van de Cubanen. Als toerist mag je hier niet mee betalen.

Tip: Als je wisselgeld terugkrijgt, let op! Wanneer je CUP ontvangt, kun je daar als toerist niets mee. Cubanen proberen je soms wisselgeld in CUP te geven in plaats van CUC, omdat het toeristengeld meer waarde heeft.Shoppen in Cuba

Denk eraan dat je Cubaans geld niet het land uit mag meenemen. Reken daarom goed uit hoeveel geld je nodig hebt tijdens je reis. Je wilt niet te veel geld overhouden – ik weet namelijk niet eens of je het geld weer terug kunt wisselen.

Geld wisselen
Zorg dat je de beurskoers van tevoren hebt uitgezocht. Doe dat niet pas op Cuba, want internet is daar zeer beperkt. In Havana zijn er diverse hotels waar je kunt wisselen. Het wordt aangeraden om het wisselkantoor op het vliegveld te vermijden. Mede doordat men daar probeert om toeristen af te zetten. Neem voldoende Euro’s mee: op Cuba kun je niet met je bankpas pinnen. Ook bestaat de kans dat jouw creditcard op Cuba niet werkt.

Betalen
Als je geld wisselt of betaalt, let goed op! Cuba staat erom bekend dat je belazerd kunt worden. Het gebeurt iedereen, wat niet erg is zolang het maar niet om grote bedragen gaat. Wees altijd alert. Spreek goed af wat je moet betalen en let goed op hoeveel je terugkrijgt, en wat voor soort geld je ontvangt.Als je wisselgeld terugkrijgt let op

Shoppen in Cuba
Er zijn bijna geen winkels aanwezig op Cuba. Op Varadero en Viñales ben ik een souvenirwinkel tegengekomen. Kleding, shampoo en make-up, dat zijn luxeproducten voor de Cubanen. Zelf heb ik aan het einde van mijn reis mijn kleding weggeven aan een paar Cubaanse vrouwen. De Cubanen zijn erg blij met kleding, shampoo, make-up, maar ook met klein speelgoed voor kinderen.geld wisselt of betaalt, let goed op

Visum
Om naar Cuba te kunnen reizen heb je een visum nodig. Als je je reis boekt bij een reisorganisatie levert deze meestal het visum. Ook kun je naar de ANWB-winkel om daar een visum op te halen. Daarnaast raad ik je aan om een kopie van je paspoort en documenten te maken – je weet maar nooit.

Onderhandelen
Ik raad sterk aan om af te dingen, anders ben je een dief voor je eigen portemonnee. Heb geen medelijden, want de prijs die jij uiteindelijk betaalt, daar verdienen de Cubanen genoeg aan. Jij bent de toerist met heel veel geld, en dat weten de Cubanen maar al te goed.Achterstallig onderhoud straten Oud Havana

Internet
Het internet kun je in principe vergeten in Cuba. In Varadero kun je kaarten kopen voor het internet die een redelijke verbinding hebben. Soms zijn er internetcafés te vinden, zoals in Havana of Trinidad. Maar ook op deze plekken is verbinding maken vaak bijna niet mogelijk.

Voor je de Sigaar bent
Overal wordt aangeraden om geen sigaren te kopen van de straat, maar in een sigarenwinkel. De sigaren die men op straat verkoopt zijn niet gemaakt van een tabaksplant, en meestal gooit men daar rotzooi in. De originele sigaren uit Cuba zijn voller van smaak. Als je een sigaar rookt proef je verschillende smaken: aarde, peper, koffie, noten en chocolade. Ieder toeristisch dorp of toeristische stad heeft een sigarenwinkel. De Cubanen zelf kunnen deze sigaren vaak niet betalen, want een sigaar kost tussen de zeven en tien euro.Voor je de Sigaar bent

Auto
Je kunt het beste een fly-drive reis regelen bij een reisorganisatie. Dan weet je zeker dat alles geregeld is, en je bent voor alles verzekerd. Maak altijd van tevoren foto’s van de auto om achteraf geen onnodige kosten te moeten betalen. Tip: controleer de reserveband. Het gebeurt weleens dat er geen reserveband in de auto zit. Achteraf moet jij ervoor betalen, zonder dat jij bewijs hebt dat je die band nooit mee hebt gekregen.gekleurde oldtimers van binnen roestbakken

Benzinepompen
Benzinepompen in Cuba is een verhaal apart. Ik durf te zeggen dat iedere toerist die in Cuba heeft gereden, wel een keer is opgelicht bij een benzinepomp. Vaak gaat het om bedragen van vijftien tot twintig euro. Ze proberen de toerist tijdens het tanken af te leiden. De tank van de pomp staat namelijk vaak anders ingesteld dan de meter. Bij het afrekenen proberen ze de toerist minder geld terug te geven, of ze laten het geld vallen. Misschien denk je ‘ik let goed op, zo gebeurt dat mij niet’. Geloof mij, het gaat zo snel, dat ook jou dit overkomt.Benzinepompen in Cuba

Niet overal in Cuba zijn benzinepompen te vinden. Als je tank halfvol is en je komt een benzinepomp tegen, raad ik je aan om te tanken.
Tip: zeg nooit ‘gooi de tank maar vol!’ Noem altijd een specifiek bedrag.

Wegenkaart
Autorijden in Cuba is een avontuur op zich. Er is maar één snelweg in Cuba, dus je zou denken dat het dan ook geen problemen kan geven. Niets is minder waar! Verkeersborden in Cuba kom je sporadisch tegen, en vooral de binnenlandse wegen zijn slecht aangegeven. Download daarom van tevoren een kaart van Cuba op je telefoon, koop er een, of neem een reisboekje mee, waar een kaart bij zit.Autorijden in Cuba is een avontuur

Wereldstekker
Het is erg handig om altijd een wereldstekker mee te nemen, aangezien de stopcontacten in ieder land kunnen verschillen.

Polarisatiefilter
Cuba is zo kleurrijk! Toen ik op Cuba was had ik geen polarisatiefilter voor mijn fototoestel gekocht – simpelweg omdat ik niet wist wat een polarisatiefilter was. Daar had ik achteraf enorm spijt van. Met een polarisatiefilter komen de kleuren op jouw foto’s nog mooier naar voren. Na de reis heb ik dan ook direct een polarisatiefilter gekocht.Castillo del Morro kasteel havana

Toiletpapier
Toiletpapier in Cuba is schaars. Overal waar ik naartoe ging, nam ik een rol toiletpapier mee. Omdat toiletpapier bijna niet te krijgen is in Cuba, kan het wel voorkomen dat je een hotelkamer aantreft met maar één, of geen, rol toiletpapier. Ook in de openbare toiletten en zelfs in restaurants vind je maar sporadisch toiletpapier.

 

18 comments

    1. Cuba is echt een aanrader Rowan, je weet niet wat je meemaakt. Cuba heft veel te bieden en een prachtige natuur, maar er zijn inderdaad dingen die je moet weten voor je naar het land toe gaat. Moet niet natuurlijk 🙂 maar is wel handig.

  1. Hey, ik vond Cuba ook echt een ervaring op zich!! Even een paar aanvullingen 🙂 afgelopen jaar, oktober 2016 kon ik op de meeste plekken waar ik kwam gewoon pinnen. Dus euro’s meenemen kan maar hoeft niet perse. Ook internet, ik kon in elke plaats parken vinden waar je met die kaartjes waar je het over had kon internetten. WiFi is in de meeste openbare parken te gebruiken en ook best prima zelfs!
    Je stapt echt een stuk terug in de tijd… Bijna geen supermarkten maar allemaal eigen winkels waar ze verkopen waar ze goed in zijn… super! Echt een aanrader om eens te gaan!!

    1. Serieus Jacomijn? gewelgid dat je er nu ook kunt pinnen, dat scheelt een hele hoop. Misschien zijn er meer plekken gekomen om te internetten, Cuba gaat ook voorruit. Dat is wel heel erg handig, wist ik niet. Ik wil sowieso over een aantal jaren weer naar Cuba en dan pak ik de zuidelijke kant. Daar schijnen ze zelf geen snelweg te hebben. Dus, dat wordt een primitieve reis, heerlijk 🙂

  2. Cuba is inderdaad een bijzonder land waar je nog lang aan terug denkt! Ik kon trouwens wel met CUP betalen, vooral bij lokale drinktentjes en restaurants. En het internet verandert zeer snel. Eerst was er amper internet in Havana en je hebt inmiddels zelfs WiFi hotspots waar je met een betaalde code op internet kunt in plaatsen als Viñales en Baracoa 🙂

    1. Wat grappig om te horen dat jij gewoon met de CUP kon betalen. Inderdaad, Cuba maakt ook een vooruitgang met internet en over een paar jaar is er WiFi aanwezig in hotels. Het zuiden van Cuba ben ik nog niet geweest, daar ga ik over een paar jaar naar toe.

  3. Hopelijk ervaart Cuba niet zoveel schade van Irma als Sint Maarten. Wil dit prachtige land nog steeds zo graag bezoeken. Jouw tips zijn echt fijn. Dat van de bezinepomp wist ik niet en van de filter op je camera is een goede. Moet er nog steeds een gaan aanschaffen.

    1. Hi Diana, Ik hoop ook echt dat Cuba bespaard is gebleven, natuurlijk alle eilanden, want het zal je maar overkomen… verschrikkelijk. Dat verhaal met de benzinepomp schijnt in meer landen te gebeuren. Op de terugreis vanaf Cuba, spark ik iemand die komt uit Suriname en vertelde mij, dat het in Suriname ook gebeurd. Toiletpapier is altijd handig om mee te nemen, dit wist ik namelijk niet, maar daar kwam ik heel erg gauw achter.

    1. Cuba is een aanrader, maar hopen dat orkaan Irma niet te veel schade aan het alnd heft gebracht. Het mooiste in Cuba is, om een roadtrip te maken en dat is prima te doen. Cuba vond ik een heel bijzonder en veilig land.

  4. Leuk! Ik heb inderdaad het idee dat het bij Cuba wel handig is om je een beetje voor te bereiden. Begin dit jaar wilde ik eigenlijk naar Cuba maar toen heb ik uiteindelijk toch voor een andere bestemming gekozen 🙂 Wie weet komt het er komend jaar van!

    1. Ik ga zo weer met je mee! Ik vond Cuba een heel bijzonder land. Het is total anders dan ieder ander land, maar wel erg mooi. Het wordt wel meer toeristisch, maar hopen dat het land zijn charme houd.

    1. Het zou misschien kunnen Gabriëlle, maar als je niet voor hele grote verrassingen wilt komen te staan, kun je, je beter even voorbereiden. Cuba is echt een avontuur, alleen veel mensen denken dat het redelijk goedkoop is en dat is het zeker niet.

    1. Hi Marlou, Cuba is echt een aanrader! En de volgende keer als ik weer naar Cuba ga, dan vergeet ik zeker niet mijn polarisatiefilter 😉 Het is ook handig om te weten dat bijvoorbeeld toiletpapier schaars is, dan kom je niet van een koude kermis thuis.

Geef een reactie